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Por Nicolau Ferreira, do site Público.

Reunidos em Lisboa, estudiosos investigam o efeito devastador da censura da Inquisição sobre os livros científicos existentes nas bibliotecas portuguesas durante os séculos 16 e 17. Para eles, esse efeito perdura até os dias de hoje na cultura do país.

A “borracha” da censura nos séculos 16 e 17 era a tinta ferrogálica. Se estivesse muito concentrada, a tinta utilizada para expurgar textos de uma obra podia queimar o papel. Se fosse em menor quantidade, as palavras censuradas voltavam a ser legíveis. De qualquer forma, esta vertente da Inquisição afetava a leitura das obras, dando-lhes uma conotação insidiosa de pecado e culpa. A literatura técnica e científica em Portugal não escapou a esse controle, como no caso dos livros de Amato Lusitano, médico judeu português que fugiu da Península Ibérica.

“Qualquer expurgação perturba a confiança na leitura de livros de ciência – um ato que passa pelo desejo de querer saber mais”, defende Hervé Baudry, do Centro de História da Cultura da Faculdade de Ciências Sociais e Humanas da Universidade Nova de Lisboa. O efeito que a censura teve no desenvolvimento científico e cultural do país é ainda difícil de contabilizar, diz o historiador francês, orador num workshop sobre as bibliotecas e os livros científicos dos séculos 15 a 18 na Biblioteca Nacional, em Lisboa. Mas Hervé Baudry está apenas no início de um projeto de investigação sobre aquilo a que chama de “biblioteca limpa”, ou seja, a expurgação de livros dos séculos 16 e 17.

Livro censurado pela Inquisição em Portugal. Os trechos considerados impróprios eram cobertos com tinta negra
Livro censurado pela Inquisição em Portugal. Os trechos considerados impróprios eram cobertos com tinta negra

Como acontecia a censura

O francês analisou a censura em 105 exemplares de cinco obras de medicina, que estão em bibliotecas do país, e sistematizou a forma como decorreu a censura da Inquisição, um trabalho inédito em Portugal. As obras analisadas eram de quatro autores: os portugueses Amato Lusitano e Gonçalo Cabreira, cirurgião contemporâneo de Lusitano, e dos espanhóis Andrés Laguna, médico humanista que se dedicava especialmente à farmacologia e botânica, e Oliva Sabuco, filósofa e médica.

“Essa censura foi eficaz, sistemática, tinha um lado rotineiro”, explica. Os responsáveis pela expurgação não se viam como “donos” dos livros que “limpavam”, seguiam uma lista de passagens proibidas.

Exemplar de livro científico do século 17 censurado pela Inquisição
Exemplar de livro científico do século 17 censurado pela Inquisição

Assim, nos textos médicos apareciam riscadas datas judaicas, casos médicos sobre sexualidade na Igreja ou dizeres que acompanhavam receitas medicinais tradicionais. “A censura é a resposta técnica, formal [da Inquisição] ao crescimento enorme do livro como veículo da heterodoxia”, salienta Hervé Baudry.

Na segunda metade do século 15 foram impressos na Europa entre 15 a 20 milhões de livros. No século seguinte, este valor multiplicou-se por 10. Apesar de os autos da fé serem os rituais mais conhecidos da Inquisição, e o seu lado mais sangrento, em que “hereges”, desde judeus a sodomitas, eram mortos na fogueira, a censura livresca era intensa.

Havia listas de livros de autores proibidos, mas também havia o Índex Expurgatório, onde passagens de muitos outros livros deviam ser cortadas. Entre elas estavam as obras de Amato Lusitano, Sete Centúrias de Curas Medicinais e Matéria Médica de Dioscórides; de Gonçalo Cabreira, Tesouro de Pobres; outra de Andrés Laguna, Pedacio Dioscorides; e a quinta de Oliva Sabuco, Nueva Filosofia de La Naturaleza del Hombre. “Nas bibliotecas, quando estas obras foram publicadas e lidas nos séculos 16 e 17, foram todas controladas. Quem lia sabia que estava penetrando em terreno minado”, diz o investigador, considerando que um dos efeitos era um clima de medo psicológico na sociedade.

O impacto que a expurgação teve na cultura científica portuguesa é difícil de avaliar. É preciso ver livro a livro. A obra Sete Centúrias de Curas Medicinais, onde o famoso médico português relatou casos de medicina, é o exemplo de um livro bastante censurado.

Amato Lusitano era judeu, estudou na Espanha e teve de fugir da Península Ibérica para manter a sua fé. Nas Centúrias, as datas hebraicas foram cortadas. Há casos médicos sobre sexualidade descritos por Amato Lusitano que são censurados só por estarem associados à Igreja, explica Hervé Baudry. Um exemplo de uma passagem totalmente expurgada listada no Índex dizia respeito a uma freira grávida. “Uma freira, daquelas que vivem em religião longe da multidão, sentia-se mal, dizendo que alguma coisa se mexia na barriga dela. (…) Na realidade, esta mulher engravidara de sêmen viril depois de ter ficado no banho”, lê-se no original.

De revolutionibus orbium coelestium, de Nicolau Copérnico. Curiosamente, essa obra não foi censurada pela Inquisição
De revolutionibus orbium coelestium, de Nicolau Copérnico. Curiosamente, essa obra não foi censurada pela Inquisição

Alguns textos não foram tocados

Noutro caso, que Hervé Baudry diz não estar nas listas oficiais de expurgação, é censurado o comentário de Lusitano sobre a gravidez entre duas mulheres. Mas a narrativa do caso em si não está riscada: “Duas mulheres turcas vizinhas, em virtude de muitos atos de coito, íncubos e súcubos, contaminavam-se e poluíam-se. Uma era viúva e a outra tinha marido. (…) Neste trabalho do coito e abraços, o útero da viúva súcuba sorveu (…) não só o sêmen da mulher íncuba, mais ainda algum sêmen viril deixado antes no útero dela. Em virtude deste sêmen ficou prenhe.”

Os efeitos diretos na discussão científica da época deste tipo de censura não são certos. Os livros que Hervé Baudry estudou só diziam respeito a casos médicos, mas o historiador argumenta que é impossível a censura não alterar a sociedade, principalmente ao durar séculos, mas é necessário estudar as obras de outras disciplinas, como a física, a história natural ou o direito, para se ter uma visão global.

Primeira edição, de 1587, do livro Nova Filosofia da Natureza, da médica e filósofa Oliva Sabuco. A obra foi severamente censurada pela Inquisição
Primeira edição, de 1587, do livro Nova Filosofia da Natureza, da médica e filósofa Oliva Sabuco. A obra foi severamente censurada pela Inquisição

Há, por outro lado, textos que não foram tocados. É o caso da obra emblemática De revolutionibus orbium coelestium, de Nicolau Copérnico, onde o astrônomo polonês expõe, em 1543, a teoria heliocêntrica (na época, a Igreja defendia que era o Sol que girava em volta da Terra).

Os exemplares desta obra em Portugal e na Europa, diz o historiador de ciência Henrique Leitão, não apresentam atos de censura. “As obras que eram muito pouco consultadas, por serem muito técnicas e só estarem acessíveis aos especialistas, muitas vezes não apresentam as expurgações exigidas”, infere o investigador, do Centro Interuniversitário de História das Ciências e da Tecnologia (CIUHCT) de Lisboa e um dos organizadores do workshop.

Membros da juventude do Partido Nazista promovem queima de livros censurados. Salzburgo, Áustria, abril de 1938
Membros da juventude do Partido Nazista promovem queima de livros censurados. Salzburgo, Áustria, abril de 1938

O inventário dos inventários

Sabe-se muito pouco sobre a cultura científica portuguesa dos últimos 500 anos, por que é que a sua produção foi escassa e sem nomes proeminentes, com poucas exceções como a do matemático Pedro Nunes. A análise do lugar do livro científico permitirá compreender essa situação. “O livro tem um papel absolutamente central no estabelecimento da cultura científica. Não só acumula como transmite informação. Serve como ponto de junção de pessoas, catalisa fenômenos sociais”, explica Henrique Leitão.

Na conferência, o investigador falou do livro científico em Portugal, partindo de um “paradoxo”: a obsessão historiográfica em tentar compreender as causas do fracasso de Portugal em alcançar a modernidade, ao mesmo tempo que neste esforço a história da ciência é ignorada, uma falha que o investigador tenta preencher. “Não há nenhuma noção de modernidade que não passe pela ciência. Acho estranho que os historiadores andem em torno da questão da modernidade e depois não deem atenção à ciência. Um paradoxo da historiografia portuguesa.”

Ilustração de queima de livros considerados heréticos
Ilustração de queima de livros considerados heréticos

Henrique Leitão e Luana Giurgevich, investigadora italiana também do CIUHCT, estão finalizando a primeira etapa do levantamento de todos os livros nas bibliotecas portuguesas desde o século 16 até 1834, quando foram extintas as ordens religiosas masculinas. Essas bibliotecas, cujos catálogos foram um instrumento-chave de pesquisa, pertenciam principalmente a mosteiros e conventos. Em algumas, os catálogos foram feitos por vontade própria, a maioria foi uma exigência do Marquês de Pombal. Quase todos os livros estão perdidos, mas saber o que existia em cada lugar pode ajudar a revelar os círculos da cultura científica portuguesa e pode ajudar a perceber por que é que a modernização falhou.

“Nas coleções da Biblioteca Nacional, reparamos que os exemplares tinham marcas de posse de antigos conventos”, diz Luana Giurgevich. Foi assim que nasceu esta ideia de fazer ‘um inventário dos inventários’ dessas coleções, até agora inexistente, para ‘saber os hábitos de leitura’ e ver ‘que tipo de ciência está associada a que tipo de ordem”.

Ainda preliminares, os resultados (que serão publicados pela Biblioteca Nacional) indicam que haveria, nas 200 bibliotecas alvo da pesquisa, centenas de milhares de livros entre os séculos 16 e 18. A biblioteca do Mosteiro de Santa Maria de Alcobaça, com cerca de 16 mil volumes, era das mais completas.

Os livros científicos podiam chegar entre 8 a 10% de algumas coleções. Noutras eram praticamente ausentes. Mas este trabalho mostrou que a maioria dos livros de ciência do século 16 existia em Portugal. O seu uso é desconhecido.

No mesmo período em que livros científicos eram censurados, pessoas acusadas de bruxaria eram queimadas vivas em praça pública
No mesmo período em que livros científicos eram censurados, pessoas acusadas de bruxaria eram queimadas vivas em praça pública

Fragilidade das instituições científicas

“Temos de fazer a radiografia dos grandes colecionadores de livros científicos”, diz por sua vez Henrique Leitão, recém-eleito membro efetivo da Academia Internacional de História das Ciências. “Até agora, o trabalho [na história da ciência] foi a análise de texto. Mas é muito interessante estudar as práticas de leitura. Quem eram os colecionadores de livros? Quem os lia? Como eram conseguidos? Temos de passar dos textos para as instituições e para a prática a nível social.”

Naquela altura, surgiram grandes pensadores, gente que revolucionou a ciência como Isaac Newton. Ao contrário de Portugal, é conhecida a cultura científica da Real Sociedade de Londres na altura, quando Newton publicou o seu Principia em 1687, onde enunciou as três leis da mecânica clássica.

“Na Real Sociedade de Londres, um grupo de cavalheiros reunia-se para fazer experiências”, conta outro orador no workshop, o britânico Adrian Johns, da Universidade de Chicago, nos EUA. “Era a primeira vez que um grupo de pessoas se intitulava ‘de filósofos experimentais’ e utilizava consistentemente a filosofia para chegar a uma prática experimental”, diz o historiador da ciência.

Esses senhores alimentavam as suas experiências científicas com leituras e discussão constantes. Em reuniões debatiam as leituras, os resultados das experiências e propunham novos procedimentos experimentais. “Esses protocolos de leitura não eram naturais, tinham de ser aprendidos e deram origem a uma investigação científica contínua”, diz o britânico. Do pouco que se conhece, o cenário seria muito diferente em Portugal. “Não vemos verdadeiras discussões científicas”, diz Henrique Leitão. “Rapidamente elas se tornavam disputas retóricas pessoais e o conteúdo científico perdia-se.”

Para o historiador português, esse problema passa pela “fragilidade das instituições científicas”, em que uma educação de má qualidade tem um efeito “devastador” na ciência e na modernidade: “Há um conjunto complexo de questões que tem de ser estudado aos poucos. Vamos tentar perceber este problema secular. Não pode ser uma razão conjectural. Vemos isso ainda hoje, quando as performances das universidades portuguesas são uma vergonha, a não ser em algumas poucas honrosas exceções”.

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1 Comentário

  1. Luis
    1 de dezembro de 2014 a 21:09 —

    Não consigo encontrar em canto algum do site publico.pt tal matéria.
    Vocês têm certeza que retiraram isso de lá ou terá sido do site brasil247? (que também não consegue apontar o link direto)

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