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Em uma época atormentada por falsificações profundas e campanhas de desinformação on-line, ainda tendemos a confiar no que lemos nos livros. Mas deveríamos?

Somente no ano passado, erros nos livros de vários autores de destaque – incluindo Naomi Wolf, a ex-editora executiva do New York Times Jill Abramson, o historiador Jared Diamond, o cientista comportamental e “especialista em felicidade” Paul Dolan e o jornalista Michael Wolff – acenderam um debate sobre se os editores deveriam assumir mais responsabilidade pela precisão do conteúdo de seus livros.

Alguns autores estão contratando verificadores independentes para revisar seus livros. Alguns editores de não ficção em grandes editoras começaram a incluir rigorosa verificação profissional de fatos em seu conjunto de serviços editoriais.

Embora na escassez de cada escândalo de precisão todos perguntem onde estão os verificadores de fatos, não há um amplo acordo sobre quem deve pagar pelo que é um processo demorado e trabalhoso na indústria de publicações com margens baixas.

“A linha padrão dos editores é ‘confiamos em nossos autores’ e, bom, isso não basta”, disse Gabriel Sherman, jornalista que pagou a dois verificadores de fatos $ 100.000 do seu adiantamento em seu livro de 2014, “The Loudest Voice na sala “, sobre Roger E. Ailes e Fox News. “Gostaria que os editores vissem a importância da verificação de fatos como essencialmente uma apólice de seguro”.

Os editores sustentam há muito tempo que a verificação de todos os livros seria proibitivamente cara e que a responsabilidade recai sobre os autores, que detêm os direitos autorais. Mas no cenário de mídia polarizado de hoje, essa postura parece estar mudando, já que alguns editores concordam em particular que deveriam fazer mais, principalmente quando o assunto é controverso.

“Se você estiver escrevendo um livro remotamente controverso, haverá uma audiência ativa que investirá em desacreditá-lo”, disse Kyle Pope, editor e editor da Columbia Journalism Review. “Essa noção de que os livros estão acima da briga, acho que não vai durar.”

Acusações de negligência e negligência jornalística agora explodem rapidamente nas mídias sociais. Jill Abramson foi criticada no Twitter por fontes e outros jornalistas este ano por erros em seu livro “Merchants of Truth” e por não citar o material original de outros escritores. Ela fez correções e fontes creditadas na versão digital e futuras edições impressas.

“Eu sabia que cuidar de tudo isso era minha responsabilidade como autor”, disse Abramson em entrevista. “Houve erros, imperfeições e notas de rodapé, e estou sofrendo com isso.”

As apostas aumentaram à medida que a indústria editorial se tornou cada vez mais dependente de avisadores políticos, memórias e novos livros de não-ficção para gerar lucros. De 2014 a 2018, a receita de não-ficção para adultos cresceu 23%, enquanto a ficção para adultos caiu 10%, de acordo com a Association of American Publishers, um grupo comercial.

Ao mesmo tempo, o escrutínio de tais livros está crescendo. Depois que Michael Wolff, em junho, publicou “Siege”, seu relato de volatilidade dentro do governo Trump, os jornalistas destacaram inúmeras imprecisões no livro.

O editor de Wolff, Henry Holt, defendeu sua conta incendiária. “Embora possa haver pequenas correções na edição de cópias do texto em edições futuras, Holt não tem planos de alterar os relatórios ou percepções do autor”, disse a empresa em comunicado.

Em maio, a New York Times Book Review publicou uma crítica empolgante do livro de Diamond, “Upheaval”. O revisor, o autor Anand Giridharadas, citou fatos confusos e o que eu descrevi como generalizações enganosas, e argumentou que as falhas eram emblemáticas de uma falta sistemática de verificação de fatos na publicação.

“Os verificadores de fatos são tão importantes quanto os designers de capa, e os editores”, disse Giridharadas em entrevista. “Não é tratado como obrigatório, e acho que deveria ser”.

Em resposta a uma pergunta do The Times, Diamond contestou a caracterização de seu livro como “cheio de erros”.

“As alegações de Giridharadas são diversas, erradas ou deliberadamente enganosas “, disse ele, acrescentando que “os jornais, não apenas os autores, podem ser culpados de verificação de fatos flagrantemente deficiente “.

Os erros nos livros geralmente persistem e aumentam, espalhando-se como uma mutação genética à medida que são repetidos em artigos e livros subsequentes.

Em seu novo livro, “Talking to Strangers”, Malcolm Gladwell escreve que os poetas têm “de longe as maiores taxas de suicídio”, até cinco vezes a taxa da população em geral. A estatística pareceu estranha a Andrew Ferguson, escritor de “The Atlantic”, então eu localizei sua fonte: um artigo que cita um livro de 1993 de Kay Redfield Jamison, psicólogo que baseou a descoberta em suicídios entre 36 “grandes poetas britânicos e irlandeses nascido entre 1705 e 1805.” De alguma forma, uma análise restrita de algumas dúzias de poetas dos séculos 18 e 19 foi aplicada erroneamente a todos os poetas, depois amplificada em um livro mais vendido.

Quando os editores realizam uma revisão factual, geralmente isso ocorre em resposta a uma crise. Em junho, Houghton Mifflin Harcourt adiou o lançamento de “Outrages”, de Wolf, que explora como os tribunais britânicos do século XIX criminalizaram as relações entre pessoas do mesmo sexo e encomendou avaliações independentes de vários estudiosos depois que perguntas foram levantadas sobre a precisão de sua pesquisa. A editora deu o passo incomum e dispendioso de recuperar cópias de varejistas e despolpá-las. Wolf disse que não concorda com o atraso e que apenas um pequeno número de erros deve ser corrigido.

Os editores têm os manuscritos revisados ​​por seus departamentos jurídicos para se proteger contra difamação e violação de direitos autorais. Mas esse processo não inclui examinar a pesquisa e a tese de um autor e nem sempre evita erros ou até fraudes, como foi o caso de memórias fabricadas por James Frey, Margaret Seltzer e a sobrevivente do Holocausto Herman Rosenblat.

As realidades econômicas da publicação comercial – um negócio imprevisível que muitas vezes depende de sucessos exagerados e autores de sucesso de bilheteria – dificultam a verificação rotineira dos fatos. A verificação rigorosa de um manuscrito do tamanho de um livro, que pode envolver fontes de chamadas e revisão de notas e documentos, pode custar dezenas de milhares de dólares, o equivalente a um modesto avanço do autor.

“Não é o ideal. Eu adoraria poder verificar todos os livros que publico, mas é apenas a realidade”, disse Morgan Entrekin, editor e executivo-chefe da Grove Atlantic, que resistiu ao seu próprio escândalo sobre o livro de Gay Talese, “The Voyeur’s Motel”. “Não sei qual é a alternativa, exceto publicar menos livros em um modelo diferente”.

Mas uma controvérsia factual também pode ser cara, diminuindo as vendas e, em casos extremos, forçando o editor a recuperar e destruir cópias finalizadas.

Barry Harbaugh, editor sênior da Amazon Publishing, disse que a empresa pagou pela verificação de fatos de muitos de seus títulos de não-ficção.

“Muitas vezes falamos sobre verificação de fatos nessa estrutura defensiva, como quando algo terrivelmente errado acontece”, disse Harbaugh. “Mas também é uma maneira de colocar muito mais mãos em uma história que está sendo esculpida a partir de fatos e está melhorando qualitativamente a peça”.

A Tim Duggan Books, parte da divisão de publicações Crown da Penguin Random House, fornece uma bolsa para seus autores de não-ficção contratarem verificadores de fatos. A marca, fundada em 2014, atraiu alguns jornalistas e estudiosos de destaque.

“Parte da natureza do trabalho é não fazer suposições e fazer as perguntas mais básicas”, disse Andy Young, um verificador profissional de fatos que trabalhou com autores publicados pela Tim Duggan Books.

No início de sua carreira, a escritora nova-iorquina Susan Orlean ficou chocada ao saber que as editoras não examinavam os livros por precisão, mas não podiam gastar um pouco de seus modestos avanços na verificação de fatos. Para seus dois últimos livros, “The Library Book”, sobre um incêndio de 1986 na Biblioteca Central de Los Angeles e uma biografia de Rin Tin Tin, Orlean contratou verificadores de fatos.

“Não quero um erro substancial que mude o significado do meu livro, mas também não quero erros tolos”, disse ela.

Mesmo assim, um erro ocasional desliza. Após a publicação de “The Library Book”, um bombeiro enviou um e-mail a ela e disse que sua descrição dos bombeiros usando tanques de oxigênio estava errada. Eles usam tanques de ar, já que tanques de oxigênio puro explodiam.

“Nós o corrigimos na próxima edição”, disse Orlean.

*Publicado originalmente no The New York Times sob o título “It’s a Fact: Mistakes Are Embarrassing the Publishing Industry”. Tradução: Chico de Paula

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