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Na década de 1930, auge da crise econômica americana conhecida como “Grande Depressão”, muitas pessoas que viviam em regiões afastadas nos Estados Unidos tinham muito pouco acesso a empregos, bem como poucas oportunidades de dar uma boa educação para seus filhos.

O Pack Horse Library Project fazia parte do Works Progress Administration. Foto: Wikipedia

No Kentucky, um estado da região sudeste do país, comunidades isoladas nas montanhosas só conseguiam acesso à livros e outros materiais de leitura de uma única maneira: bibliotecárias a cavalo.

O então presidente Franklin Roosevelt tentava descobrir uma maneira de resolver a crise. Foi então que a Works Progress Administration (agência americana criada para realizar projetos de obras públicas, gerando empregos), criada por Roosevelt, teve a iniciativa de fazer a Biblioteca Pack Horse para ajudar os americanos a se tornarem mais alfabetizados, para que tivessem mais chances de encontrar emprego.

O projeto atendia pessoas que moravam isoladas nas montanhas.

Essas bibliotecárias se aventurariam por riachos lamacentos e colinas nevadas apenas para entregar livros para as pessoas dessas áreas isoladas. E embora existissem homens na equipe, o trabalho era desenvolvido principalmente por mulheres, que eram remunerados pela Works Progress Administration.

A regra era que as bibliotecas deveriam existir nos municípios onde os livros seriam entregues. Muitas das escolas locais contribuíram para esse esforço doando livros de literatura, bem como jornais e revistas.

As bibliotecárias chegavam a percorrer quase 200 km em uma semana.
Para chegar aos locais mais distantes, era precisar atravessar rios e regiões pantanosas.

Essas bibliotecárias chegavam a percorrer quase 200 km em uma semana, independentemente do terreno ou das condições climáticas. Às vezes, elas precisavam terminar suas viagens a pé se seu destino estivesse em um local muito remoto e difícil para os cavalos irem.

O projeto da Biblioteca Pack Horse, que acabou implantando 30 bibliotecas e atendendo cerca 100 mil pessoas, era conhecidos por muitos nomes diferentes, incluindo “mulheres do livro” e “bibliotecários da matilha”. O projeto ajudou a empregar cerca de 200 pessoas e alcançou cerca de 100 mil residentes na zona rural de Kentucky.

Os livros e outros materiais atendiam as necessidades educacionais das crianças e dos jovens.
As bibliotecárias se aventuravam em cima de cavalos para chegarem nos locais mais distantes.

Vários livros foram escritos sobre o projeto da Biblioteca Pack Horse. Dentre eles está “Down Cut Shin Creek”, escrito por Kathi Appelt e Jeanne Cannella Schmitzer, um livro de não ficção que descreve as viagens que ajudaram a entregar livros por todo o leste do Kentucky. Recenteente Jojo Moyes publicou o “Giver of Stars”, uma versão ficcional do envolvimento de uma mulher no projeto.

Uma das características desse trabalho é que as bibliotecárias tinham de ser conhecidas localmente, caso contrário, as pessoas que moravam nas montanhas não confiariam nelas. O programa de entrega de livros a cavalo terminou apenas em 1943 quando o emprego nos Estados Unidos disparou durante a Segunda Guerra Mundial.

O projeto alcançou cerca de 100 mil residentes na zona rural de Kentucky.
Homem lê para crianças um dos livros levado pelo projeto da Biblioteca Pack Horse.
O projeto terminou apenas em 1943 quando o emprego nos Estados Unidos disparou.

Além de livros, as bibliotecárias levavam também jornais e revistas.
As equipes eram formadas principalmente por bibliotecárias.
A Biblioteca Pack Horse acabou implantando 30 bibliotecas e atendendo cerca 100 mil pessoas.

*Publicado originalmente no History Daily sob o título “Female Librarians on Horseback Delivering Books, ca. 1930s”. Tradução e adapatação: Chico de Paula

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